De eerste twee Nederlandse Apache-gevechtshelikopters zijn zaterdagochtend teruggekeerd uit Mali. De twee toestellen landden in het ruim van een C-17 transportvliegtuig op Vliegbasis Woensdrecht.

De helikopters zijn ruim 2,5 jaar ingezet voor VN-missie Minusma in Mali.

Beide toestellen krijgen groot onderhoud. Tijdens een zogenoemde vijfhonderd-uursinspectie worden ze volledig nagekeken en opgeknapt. Ook krijgen ze een grote update. Over ongeveer een half jaar worden de helikopters weer in gebruik genomen op Vliegbasis Gilze-Rijen.

Het is de bedoeling dat de overgebleven twee Apaches in Mali voor 1 maart naar Nederland terugkeren.