Burgemeester Eberhard van der Laan van Amsterdam heeft de onrustig verlopen demonstratie van Pegida zaterdagmiddag rond 16.15 uur beëindigd.

Van der Laan had tot 16.00 uur toestemming gegeven om te demonstreren op een plek achter de Stopera. In eerste instantie was het de bedoeling om te demonstreren op het plein voor de Stopera, maar het protest kon op die locatie niet doorgaan vanwege de vondst van een verdacht pakketje. 

Experts van de politie deden zaterdag onderzoek naar het gevonden object, zo meldde de politie van Amsterdam. De omgeving werd daarom afgezet en de demonstranten werden door de politie begeleid naar de alternatieve locatie voor de demonstratie. "Het pakket was bedrieglijk echt, maar bleek vuurwerk te bevatten", stelde de politie later.

Na enige tijd achter de Stopera te hebben gestaan heeft de politie uiteindelijk een einde gemaakt aan de demonstratie. Tegen 16.15 uur heeft de politie de demonstranten opgeroepen in gereedstaande bussen te stappen vanwege hun eigen veiligheid. Kort voor 17.00 uur was vrijwel iedereen weg en werden de politieafzettingen opgeheven.

Onrust

Tijdens de demonstratie was het veelal onrustig, onder andere toen de demonstranten naar de Dam wilden lopen. De politie hield hen echter tegen, onder meer met paarden. De sfeer werd daarop grimmig en de politie heeft meerdere arrestaties verricht.

Later zaterdag maakte de politie bekend dat er zo'n twintig betogers opgepakt zijn. De meeste arrestanten behoorden tot de groep van de tegendemonstranten. Volgens de politie zijn er verder geen gewonden gevallen. 

Pegida wilde met driehonderd tot vijfhonderd gaan protesteren in Amsterdam tegen de zogenoemde islamisering van Europa en de komst van vluchtelingen. Uiteindelijk waren er slechts zeventig personen op de been. Bij de tegendemonstranten waren wel enkele honderden mensen aanwezig. 

Vanwege de bijeenkomst van Pegida had de politie al extra ME ingezet om in te grijpen daar waar nodig. 

Video: Politie voert harde charges uit bij demonstratie Pegida

Tegendemonstratie

Om 13.00 begon er in Amsterdam ook een tegendemonstratie, georganiseerd door de SP, GroenLinks en PvdA bij de Dokwerker op het Jonas Daniël Meijerplein. Pegida-aanhangers die eerder met hun demonstratie begonnen riepen leuzen als "Antifa, hahaha" en joelden de tegendemonstranten uit.

Lage opkomst

Behalve in Amsterdam heeft Pegida zaterdag in meerdere steden in Europa geprotesteerd tegen de komst van honderdduizenden migranten uit het Midden-Oosten en Afrika. De opkomst was duidelijk minder dan verwacht.

In Dresden namen volgens de beweging zo'n 8000 mensen deel aan het protest die leuzen scandeerden als 'Merkel moet weg' en 'Verzet'. Pegida-voorman Lutz Bachmann was zelf door ziekte niet aanwezig. Er waren ook enkele honderden tegendemonstranten die zo mogelijk nog meer lawaai maakten.

Uit Polen, Frankrijk, Groot-Brittannië, Letland en Denemarken werden niet meer dan een paar honderd deelnemers aan de gezamenlijke actiedag onder het motto 'Vesting Europa' gemeld. In Amsterdam werden zo'n twintig betogers opgepakt, onder hen vooral tegendemonstranten.

Praag

Bij een aan Pegida gelieerde anti-islamdemonstratie in de Tsjechische hoofdstad Praag kwam het zaterdag tot rellen. Rechtse demonstranten raakten slaags met linkse tegendemonstranten. Ze gooiden met flessen en vuurwerk. De politie probeerde met honderden agenten de twee groepen uit elkaar te houden.

Circa 1500 tegenstanders van 'islamisering' verzamelden zich voor de burcht van Praag, waar de president zetelt. De opkomst viel de organisatie tegen, die had gerekend op duizenden betogers. Ongeveer vierhonderd tegendemonstranten scandeerden leuzen tegen 'haat' en voor solidariteit.

In Calais en Kopenhagen, waar elk ongeveer honderd demonstranten werden geteld, waren enkele arrestaties. In Montpellier in het zuiden van Frankrijk gingen ongeveer tweehonderd demonstranten de straat op tegen migranten, in Warschau ongeveer 350.