De marechaussee heeft zaterdagavond zeventien illegale vreemdelingen aangetroffen op een veerboot van Hoek van Holland naar Harwich. 

De marechaussee kwam in actie nadat de veerbootmaatschappij een melding gemaakt had.

Zestien van de zeventien illegalen zijn mannen uit Irak in de leeftijd van 15 tot 32 jaar. Ook werd een Syrische vrouw van 25 jaar aangetroffen.

Alle vluchtelingen zaten in de laadruimte van een vrachtwagen. De veertigjarige Poolse chauffeur van de vrachtwagen is aangehouden vanwege mensensmokkel.

Op het haventerrein vond de marechaussee nog eens twee illegalen die in een vrachtwagen wilden klimmen. Het ging om een Irakees van zeventien en een Syriër van twintig. Beiden zijn aangehouden.