Hema heeft aangifte gedaan nadat personeel van de klantenservice op Facebook werd bedreigd naar aanleiding van een bericht over de aanpassing van het uiterlijk van Zwarte Piet.

Dat bevestigt een woordvoerder van Hema woensdag na berichtgeving in het AD.

De winkelketen besloot dit jaar het decoratiemateriaal aan te passen en alleen nog zogenoemde roetveegpieten op te hangen in de filialen. Omdat een filiaal in Nijverdal dit naliet, plaatste een klant hierover een bericht op de Facebookpagina van Hema.

Toen een medewerker van de klantenservice de klant antwoordde dat ook in het betreffende filiaal de traditionele Zwarte Piet zou worden vervangen door de roetveegpiet, leverde dit een storm van kritiek op op Facebook.

Bedreigingen

"We hebben in totaal zo'n zevenduizend reacties ontvangen," zegt de woordvoerder. Een aantal daarvan bedroeg "fysieke bedreigingen" waarin de naam van de klantenservicemedewerkers werd genoemd.

"Dit is voor ons echt een uniek geval," zegt de woordvoerder. "De collega's zijn hier hevig van geschrokken. Daarom is ook besloten om aangifte te doen."

Medewerkers zijn nog bezig de duizenden reacties door te spitten. "Mogelijk levert dit nog meer aangiftes op."

Ook andere warenhuizen kozen dit jaar voor een ander uiterlijk van de pietfiguur. Zo zijn in de Bijenkorf alleen gouden klimpieten te zien. Supermarkten Albert Heijn en Jumbo kozen voor een andere piet op verpakkingen. 

Video: Het ontstaan van Zwarte Piet in 60 seconden