Sjaak Rijke wil na een jarenlange gijzeling in Mali weer terugkeren in zijn oude beroep van treinmachinist. De Woerdenaar, die in april werd bevrijd uit handen van gijzelnemers in Mali, volgt bij NS een opleidingstraject.

Als alles goed loopt, inclusief een keuring, dan kan hij begin volgend jaar weer aan de slag als machinist, zo bevestigt een NS-woordvoerder een bericht van het AD.

De toen 51-jarige Rijke werd in november 2011 ontvoerd door terroristen terwijl hij met zijn vrouw op vakantie was in de plaats Timboektoe.

Zijn echtgenote wist aan de gewapende ontvoerders te ontsnappen, maar een Zweed en een Zuid-Afrikaan werden eveneens meegenomen. Een Duitse toerist werd bij de actie gedood.

Vorig jaar verscheen nog een emotionele oproep van Rijke, waarin hij om hulp vroeg. In april werd hij bevrijd door commando's van het Franse leger.