Mark Rutte eert 'helden' bij herdenking begraafplaats Margraten

Minister-president Mark Rutte eerde zondag op de Amerikaanse begraafplaats in het Limburgse Margraten ''de helden die ons zeventig jaar geleden hebben bevrijd en daarvoor het hoogste offer brachten''. 

Hij hield een rede op het ereveld met 8301 Amerikaanse militairen die omkwamen tijdens de Tweede Wereldoorlog.

''Wij buigen ons hoofd voor hen die vielen.'' Hij gaf als voorbeeld Gerald 'Mike’ Kight, die destijds vermist raakte bij Groesbeek en pas een paar jaar geleden werd gevonden. Zijn vermissing sloeg een gat in de familie, aldus Rutte.

''Zijn moeder plaatste een vlaggetje in het kozijn. Als symbool voor de hoop op zijn thuiskomst. Hoop die decennialang bleef bestaan, omdat zijn verhaal in de familie werd doorgegeven.''

De gevallenen ''blijven in onze herinnering en hun verhalen geven wij door. Als een vlaggetje in het kozijn, van generatie op generatie.''

Band

Het aantal gesneuvelden is volgens Rutte ''een onvoorstelbaar getal, voorstelbaar gemaakt door evenzoveel witte kruizen. Hun eenvoudige schoonheid, maakt krassen in onze ziel. Want er gaan levens achter schuil, van twintigers vaak nog, die de wereld op hun schouders namen.''

HIj prees de ''onverschrokken moed van dappere jonge mensen, die vochten voor onze vrijheid. Het soort moed dat ook ons moet inspireren. Want vrijheid heeft geen begin en geen einde. Vrijheid moet worden onderhouden, verdedigd en doorgegeven. En dat is aan ons.''

De band met de Amerikanen zal blijven bestaan ''omdat wij staan voor dezelfde waarden. Wij delen een rotsvast geloof in democratie, vrijheid en rechtvaardigheid. En we zijn bereid om daar offers voor te brengen - ook het hoogste offer.''

Lees meer over:
Tip de redactie