Hulpdiensten uit Nederland en Duitsland zijn sinds dinsdagavond bezig met een grootscheepse zoektocht naar een vermist vijfjarig jongetje in het Duitse grensgebied bij Venlo.

Het kind werd dinsdag om 17.00 door zijn ouders als vermist opgegeven en is sindsdien spoorloos, maakte de Duitse politie bekend.

Het jongetje, Philip, is pas sinds een week in Duitsland. Hij kwam samen met zijn ouders uit Servië en zit sindsdien in een opvang in Straelen bij Venlo. Hij spreekt geen woord Duits en lijdt aan epilepsie.

Tientallen agenten en brandweerlieden zoeken in het bosgebied naar het kind. Ook de Nederlandse politie zoekt mee, onder meer met een helikopter met warmtedetectie. Verder zijn speurhonden ingezet.

De jongen keek dinsdagmiddag in het grensgebied met een groep kinderen naar werkzaamheden van de brandweer tijdens de storm. Nadat iedereen huiswaarts was gegaan, bleek Philip verdwenen.