Commandant Middendorp benadrukt noodzaak van opkomen voor vrijheid

"Soms moet je voor de veiligheid van je land meer doen dan een dijk ophogen." Dat zei Tom Middendorp, Commandant der Strijdkrachten, dinsdagmiddag bij de start van het jaarlijkse bevrijdingsdefilé in Wageningen.

"Opkomen voor vrijheid is keihard nodig. Niets doen is geen optie, je kunt niet wegkijken."

Aan het defilé namen dit jaar ruim 1.200 oud-strijders en enkele honderden actief dienende militairen deel.

Volgens Middendorp zijn we "niet zo veilig als gedacht." "Het is heel confronterend dat er oorlog is aan de oostgrenzen van Europa, dat er onthoofdingen en bootvluchtelingen zijn aan de zuidkant van Europa en aanslagen als die op Charlie Hebdo in het hart van Europa."

"Die onvrijheid moeten we bij de bron bestrijden en daarvoor zetten militairen hun leven op het spel", aldus de hoogste Nederlandse militair.

Defilé Wageningen

'Wageningen' is voor veel veteranen nog steeds het echte defilé, ondanks de huidige optocht op Veteranendag in Den Haag. "Wageningen is internationaal, want er doen oud-strijders uit alle geallieerde landen mee. Ook zijn in Wageningen in 1945 de papieren voor de capitulatie van de Duitse bezetters getekend. Het is historische grond en dat is Den Haag niet", is de algemene mening van de deelnemers aan het bevrijdingsdefilé.

Nederland viert bevrijdingsdag

Jett Rebel, ambassadeur van de Vrijheid, in de helikopter onderweg naar het Bevrijdingsfestival Leeuwarden. © ANP
Een luchtfoto van het festivalterrein in Groningen, © ANP
Bevrijdingsdefilé 'het Gooi bevrijd' in Hilversum, waarbij de eerste voertuigen al 26 april aankwamen.
Ambassadeurs vliegen per helikopter en vliegtuig naar de verschillende optredens. © ANP
Bevrijdingsdefilé 'het Gooi bevrijd' in Hilversum
Publiek wacht op het defile in Wageningen tijdens Bevrijdingsdag. © ANP
Ongeveer 40 hardlopers van de verenigingen Lycurgus en Zaanland brengen het bevrijdingsvuur van Wageningen naar Zaanstad. © NU.nl/Frank de Groot
Bezoekers in regenkleding tijdens het Bevrijdingsfestival op het Malieveld in Den Haag. © ANP
Premier Mark Rutte ontsteekt samen met Afghanistan veteraan Rob Severs (R) het vrijheidsvuur bij het startsein van Bevrijdingsdag in Vlissingen. © ANP
De organisatoren van het feest in Groningen vroegen het publiek vanochtend niet naar het festivalterrein te komen. © ANP
Het programma van meerdere Bevrijdingsdagen moest worden aangepast vanwege het slechte weer. © ANP
Mensen staan in Haarlem buiten de hekken en kunnen terrein niet op. Het festival was dinsdagmiddag tijdelijk gesloten in verband met het weer. © NU.nl/René Hartkamp
Programma Bevrijdingspop Haarlem stilgelegd tot nader order © NU.nl/Harold Versteeg
Er zijn veertien officiële bevrijdingsfestivals in het hele land, waar naar verwachting zo'n 900.000 bezoekers op af komen. © ANP
Premier Mark Rutte, voorzitter 4 en 5 mei comité Joan Leemhuis Stout (M) en 5 mei spreker David Grossman (2e R) nemen plaats op de voorste rij bij de start van Bevrijdingsdag in Vlissingen. © ANP
Mark Rutte is aanwezig bij de start van bevrijdingsdag in Vlissingen. © ANP
Op Bevrijdingsdag liep de temperatuur op tot boven 20 graden en trokken stevige onweersbuien over het land. © ANP
De 12-jarige Judith Smaal tijdens de kinderlezing bij de start van Bevrijdingsdag in Vlissingen. © ANP
5 mei-spreker David Grossman tijdens zijn speech bij de start van Bevrijdingsdag in Vlissingen. © ANP
Mark Rutte en de Israëlisch schrijver David Grossman. © ANP
Dotan is een van de vier Ambassadeurs van de Vrijheid, die met een helikopter van Defensie het land doorgaan. © ANP
Jett Rebel, Caro Emerald, Dotan en MainStreet nemen dit jaar de taak van Ambassadeurs van de Vrijheid op zich. Dat is er eentje meer dan voorgaande jaren, vanwege de 25e editie van de festivals. © ANP
Caro Emerald rijdt met haar bus langs de bevrijdingsfestivals in het land. © ANP
De vlaggen op het oude gemeentehuis in Kerkrade hangen uit op bevrijdingsdag © NU.nl/Gio Bouwens
Jett Rebel treedt vandaag meerdere keren op, als Ambassadeur van de Vrijheid. © ANP
Jett Rebel vliegt met de maritieme gevechtshelikopter NH90. Hij bezoekt de meeste Bevrijdingsfestivals. Hij begint in Groningen. Ook Leeuwarden, Amsterdam, Den Haag en Haarlem doet hij aan. © ANP
De start van de rondrit van Keep them Rolling vanmorgen in Katwijk aan Zee © NU.nl/Jan Louis van den Oever
Jett Rebel bij zijn optreden in Groningen © ANP
Wisselvallig weer zorgt ervoor dat op sommige plekken het programma wordt aangepast. Zo is het bouwen van een brug over het IJ in Amsterdam afgelast. © NU.nl/Jan Middelveld
In Wageningen is om middernacht het bevrijdingsvuur ontstoken. © ANP
Burgemeester Geert van Rumund steekt het nationale bevrijdingsvuur in Wageningen aan. In de plaats waar de Duitse bezetter in 1945 capituleerde, brandt eeuwig het nationale Bevrijdingsvuur. © ANP
Sportgroepen uit heel Nederland staan klaar om het Bevrijdingsvuur in Wageningen op te halen. © ANP
Stuur jouw nieuwsvideo. © NU.nl/Hajar Elouarrat

Vermoeiende reis

Voor 130 Britse en 130 Canadese veteranen was het dinsdag de laatste keer dat zij in Wageningen meededen. Volgens hun organisaties worden de oud-strijders nu echt te oud voor de vermoeiende reis en de emoties.

Omdat er voor het laatst zo'n grote groep Canadezen naar Nederland is gekomen, reisde hun premier Stephen Harper met hen mee. Zondag krijgen de Canadese bevrijders nog een apart defilé in Apeldoorn.

Slechte weer

Volgens de politie en de organisatie was het defilé drukbezocht, maar gooide het slechte weer wel roet in het eten. Het defilé begon daardoor ook later. Tegen het eind van de middag stroomde Wageningen pas goed vol.

In de loop van de avond liet de politie weten dat er zeven aanhoudingen zijn verricht: drie wegens openbare dronkenschap, twee naar aanleiding van een vechtpartij, een wegens mishandeling en een wegens belediging.

Actueel weerbericht | Alles over 4 en 5 mei in ons dossier

Lees meer over:
Tip de redactie