Een bedrijf in Noord-Limburg wordt verdacht van het vervalsen van paardenpaspoorten waardoor paarden die niet geschikt waren voor menselijke consumptie toch voor dat doel konden worden verkocht. 

Dat meldt het Openbaar Ministerie zaterdag.

De opsporingsdienst van de Nederlandse Voedsel- en Warenautoriteit heeft het bedrijf doorzocht en beslag gelegd op administratie, een woning, voertuigen en bankrekeningen.

De instantie ging daarnaast op verzoek van de Franse autoriteiten ook binnen in vijftien panden verspreid over het land wegens het 'omkatten' van paardenvlees. Daarbij zijn drie verdachten aangehouden.

Het optreden maakt deel uit van een gecoördineerde actie tegen illegale handel in paardenvlees in diverse Europese landen. Vrijdag werd al bekend dat bij de actie, die werd gecoördineerd door Eurojust (het EU-orgaan voor justitiële samenwerking), in totaal 26 arrestaties zijn verricht.

Medicijnverklaring

Het Limburgse bedrijf en zijn eigenaar worden verdacht van valsheid in geschrifte en het vervoeren van tientallen paarden zonder geldig paspoort. In zo'n document moet een medicijnverklaring zitten, waaruit blijkt of het dier geschikt is voor menselijke consumptie.

Het vermoeden is dat de eigenaar op markten paarden koopt die dat niet zijn. Daarna zou de verdachte het paspoort zo aanpassen dat het lijkt of ze wel door mensen kunnen worden gegeten, om de dieren vervolgens te exporteren en te verkopen.