Vrijdagmiddag heeft een grote natuurbrand gewoed in het Fochteloërveen in Drenthe, een hoogveengebied vlakbij Assen. De brandweer is in groten getale aanwezig om het vuur te bestrijden.

Dat laat Veiligheidsregio Drenthe weten. Rond 19.20 uur was de brand grotendeels geblust. 

''Er zijn op dit moment geen vlammen meer'', aldus een brandweerwoordvoerder vrijdagavond. Circa honderd hectare hoogveen is afgebrand. Op de natte grond stond droog gras.

In totaal waren er vier brandhaarden die aan het woeden zijn, wat volgens de eigenaar van het gebied, de vereniging Natuurmonumenten, kan wijzen op brandstichting.

Een woordvoerder van de Veiligheidsregio zegt dat er in totaal vijf korpsen zijn opgeroepen om de brand te bestrijden. Naast tien brandweerwagens werd een helikopter ingezet. Het vuur wordt bestreden met water en vuurzwepen.

Afzettingen

Het gebied dat in brand staat ligt dicht bij het dorp Veenhuizen. Enkele boerderijen en woningen werden uit voorzorg ontruimd wegens de rook, maar liepen volgens de brandweer geen direct gevaar. Door de politie werd er een aantal wegen afgezet om doorgang te geven aan de brandweer. 

De brandweer had een moeilijke taak omdat het hoogveen moeilijk te betreden is. Berijden met voertuigen is op de natte grond ''niet te doen'', aldus de brandweer. Daarom werd ''defensief opgetreden'': in de omgeving werden lijnen getrokken waarbuiten het vuur niet mocht komen. 

''Je moet accepteren dat een deel van het gebied verloren gaat'', aldus een woordvoerder. Hij kon niet zeggen hoelang het blussen naar verwachting gaat duren. 

Video: Hulpdiensten ter plaatse

Beeld: Martijn de Gruijter

Het Fochteloërveen is een hoogveengebied met een oppervlakte van 3127 hectare. Het ligt tussen Assen en Oosterwolde (Friesland). Op dit moment, aan het eind van de winter, staat er veel droog gras dat makkelijk brandbaar is.

In 2011 woedde er ook een grote brand in hetzelfde gebied. Toen duurde het meerdere dagen voordat de brand was geblust. Er ging toen ongeveer vijftig tot honderd hectare verloren.

Heeft u foto's van dit nieuws? Zet ze hier op NUfoto.nl

Heeft u beelden van dit nieuws? Stuur ze naar video@nu.nl