Het Openbaar Ministerie (OM) betreurt dat zeven verdachten van cocaïnesmokkel op vrije voeten zijn. De rechtbank in Amsterdam heeft woensdag geoordeeld dat ze hun proces in vrijheid mogen afwachten.

Een woordvoerder van de rechtbank in Amsterdam bevestigde de vrijlating naar aanleiding van een bericht donderdag in Het Parool.

De verdachten zaten sinds april vorig jaar in de cel in afwachting van hun proces. Het gaat om in ieder geval vier Colombianen.

Het OM benadrukt dat de verdachten hun paspoort niet hebben moeten inleveren en houdt er rekening mee dat ze naar het buitenland vluchten. ''De rechter heeft ook gezegd dat het feit dat ze nu vrij zijn, niet uitsluit dat ze hoge celstraffen kunnen krijgen.''

Ze worden verdacht van het binnensmokkelen van duizenden kilo's cocaïne. Het OM denkt dat er ruim 380 miljoen euro aan is verdiend.