De politie gaat ervan uit dat de brand die woensdagochtend een winkel in de Gerrit van de Lindestraat in Rotterdam-West in de as legde, is aangestoken.

Hoe het vuur is aangestoken is nog niet bekend, zei een woordvoerster woensdag. 

Buurtbewoners hebben tegen het AD gezegd dat het gaat om een aanslag op de winkel, een Indiase speciaalzaak. Zij zeggen twee verdachten te hebben gezien die een brandbom naar binnen gooiden.

"Een van die twee gasten heeft geen wenkbrauwen meer, want de vlammen schoten naar buiten'', aldus een van de bewoners tegen de krant. De politie gaat woensdag sporenonderzoek doen.

De brand brak uit in de nacht van dinsdag op woensdag. Op foto's was te zien dat er bij de brand veel rook vrijkwam.

De zes bovengelegen woningen hebben alleen rook- en waterschade. De brandweer heeft de woningen boven de winkel ontruimd.

Nachtopvang

Voor negen bewoners is nachtopvang geregeld. Negen andere bewoners waren niet thuis, zei de politie. De brandweer bekijkt woensdag of de bewoners weer terug kunnen.

Er zijn geen gewonden gevallen.

Video: Grote brand winkelpand Rotterdam