Herman Tjeenk Willink, tot 2012 vicepresident van de Raad van State, heeft een hoge onderscheiding van het Koninklijk Huis gekregen. Hij ontving dinsdag het Erekruis in de Huisorde van Oranje. 

De ceremonie was op Paleis Noordeinde in Den Haag. Tjeenk Willink kreeg de onderscheiding ''vanwege zijn grote verdiensten voor het Koninklijk Huis'', meldt de Rijksvoorlichtingsdienst.

De Huisorde van Oranje is een onderscheiding van het Koninklijk Huis. Koning Willem-Alexander beslist zelf wie de onderscheiding krijgt. Het Erekruis is daarin de laagste graad.

Tjeenk Willink (72) is sinds december 2012 minister van Staat. Die eretitel bekent dat het kabinet en de koning hem kunnen inschakelen voor advies of speciale opdrachten.

Van 1997 tot 2012 was hij vicepresident bij de Raad van State, de hoogste bestuursrechter van Nederland. Daarvoor was hij van 1991 tot 1997 voorzitter van de Eerste Kamer.