Een 31-jarige man uit Almelo heeft een taakstraf van twintig uur gekregen omdat hij bij de intocht van Sinterklaas in Almelo een 15-jarig meisje, dat voor Zwarte Piet speelde, heeft mishandeld.

Ook moet hij een schadevergoeding van 150 euro betalen. Dat heeft de rechtbank in Almelo woensdag bepaald.

Volgens de man, oorspronkelijk afkomstig uit Angola, was hij geprovoceerd door een groepje waarvan het meisje deel uitmaakte. Ze zouden hem Zwarte Piet hebben genoemd.

Uit woede had hij het meisje een "zachte" klap gegeven en het groepje toegeschreewd dat ze racisten waren. De jonge piet had twee dagen last van een pijnlijk oog.

De man betuigde wel spijt en bood zijn excuses aan. Hoewel de officier van justitie en de rechter vonden dat de discussie over het sinterklaasfeest buiten de zaak moest worden gehouden, vonden ze toch dat ze daar rekening mee moesten houden in de strafmaat.

De rechter oordeelde dat het om een feitelijke mishandeling ging op een kinderfeest en daarom een straf nodig was om "krachtig" aan te geven dat zoiets "absoluut niet kan".