De oudste ijsbeer van Nederland is vrijdagochtend overleden. Dierenrijk in Nuenen liet het 32-jarige vrouwtje Wash inslapen omdat ze met ernstige gezondheidsproblemen kampte. 

Ze maakte een verwarde indruk en lopen en opstaan ging nog maar moeizaam. ''Er was geen sprake meer van een beerwaardig leven'', aldus een woordvoerder.

IJsbeer Wash werd in 1981 in Canada geboren. In 1997 kwam ze naar Nederland. Dierenrijk in Nuenen telt nu nog vijf ijsberen, waaronder Beja die met haar 27 jaar nu de oudste ijsbeer van Nederland is.

In gevangenschap kunnen ijsberen tot 37 jaar oud worden. In het wild worden ze gemiddeld 25 jaar.