De reddingshelikopters van Defensie zijn vorige maand een recordaantal keer van de Waddeneilanden naar het vasteland gevlogen: 33 patiënten moesten worden overgevlogen.

''Het vakantieseizoen is altijd drukker'', zegt majoor Ed Scherpenzeel. ''Er hangen hier heel wat geboortekaartjes.''

Die zijn van zwangere vrouwen die in allerijl per helikopter naar het ziekenhuis zijn gebracht.

Defensie verzorgt al jaren het transport van patiënten van de eilanden naar ziekenhuizen op het vasteland, maar vanaf medio volgend jaar stopt Defensie daarmee. De hoofdtaak van het squadron is het opsporen en redden van piloten die in zee zijn neergestort.