Na twaalf jaar inzet in Afghanistan is zaterdag de laatste missie van de luchtmacht teruggekeerd uit het Centraal-Aziatische land. Aan het begin van de middag landden ruim vijftig militairen op vliegbasis Eindhoven.

De militairen maakten deel uit van de laatste F-16-eenheid die actief was in Afghanistan. Twee F-16’s begeleidden de KDC-10 met de leden van de Air Task Force bij aankomst.

Ze werden onderaan de trap van het vliegtuig allemaal persoonlijk begroet door de Commandant der Strijdkrachten, generaal Tom Middendorp.

Nederlandse F-16’s en Apaches hebben tijdens operaties in Afghanistan veelvuldig hun wapens gebruikt om militairen op de grond te steunen en vijanden en vijandelijke doelen uit te schakelen.

Trainen

Veel luchtmachtmilitairen zijn zes of zeven keer naar Afghanistan uitgezonden geweest. ''Maar het zit er nu echt op", zei Middendorp in een toespraak tijdens een plechtige ceremonie op het platform van de vliegbasis.

''Natuurlijk is er nog een lange weg te gaan voor Afghanistan. In een land dat van zo ver komt is geduld een schone zaak. We laten Afghanistan dan ook niet in de steek, ook al staat het nu op eigen benen.

Volgend jaar gaan we zelfs misschien een bijdrage leveren aan de operatie Resolute Support", blikte hij vooruit op plannen van het kabinet om weer mee te doen aan een nieuwe, beperkte missie om Afghaanse militairen en politieagenten in het noorden van Afghanistan te trainen.

Stilte

Tijdens een minuut stilte werden de 25 Nederlandse militairen herdacht die om het leven zijn gekomen in Afghanistan. Na de korte ceremonie werden de militairen in de armen gesloten van hun familie en vrienden.

Er zijn nog wel Nederlandse militairen in Afghanistan, maar dan bijvoorbeeld om op te ruimen.

Interview F16-piloot: 'Dan gooide een bom en was het weer rustig'

Overzicht van twaalf jaar F-16-missie in Afghanistan