Het kabinet heeft zaterdag tijdens de tiende editie van de Nederlandse Veteranendag bekend gemaakt dat het evenement de status Nationaal Comité krijgt toegekend.

Dat meldt de Stichting Nederlandse Veteranendag.

"Helden moeten we koesteren. Daarom is er Veteranendag", aldus premier Mark Rutte zaterdag in de Ridderzaal tijdens de openingsceremonie van Veteranendag.

In zijn toespraak stond Rutte stil bij de ervaringen van twee veteranen: de 92-jarige oud-marinier Willem 'Bill' Ramakers, die begin mei 1940 betrokken was bij de strijd om de Maasbruggen in Rotterdam, en de 31-jarige Anke Dorpmanns. Zij ging op missie naar Bosnië en Irak en kwam terug met een posttraumatische stressstoornis.

''Hun verhalen moeten verteld worden, zodat we in Nederland beseffen dat onze vrijheid niet vanzelfsprekend is. Dat we die te danken hebben aan Ramakers en zijn kameraden, aan Dorpmanns en aan al die andere veteranen", zei Rutte.

Veteranenwet

''Nederland heeft gelukkig steeds meer oog voor veteranen", constateerde Rutte. Hij wees op de Veteranenwet die in 2012 werd aangenomen en waarin de zorg voor veteranen wettelijk is geregeld. Hij eindigde met de woorden: ''Veteranen, dit is jullie dag. Wij zeggen vandaag: dank jullie wel."

Bij de plechtigheid waren ook koning Willem-Alexander en kapitein Marco Kroon, een van de vijf dragers van de Militaire Willems-Orde.

Malieveld

Het Malieveld in Den Haag is om 09.00 uur opengegaan voor de viering van Veteranendag. Op het terrein kunnen veteranen en hun familieleden tot 17.00 uur terecht voor allerlei evenementen. Zo speelt het Orkest van de Koninklijke Luchtmacht, er is een F16-simulator en voor kinderen is er een klimtoren.

Na de opening in de Ridderzaal volgt een medaille-uitreiking op het Binnenhof.

Rond 12.00 uur is het openbare deel van de viering van Veteranendag begonnen, met de aankomst van 250 veteranen-motorrijders. Over hun deelname was eerder deze week nog wat ophef. De MC Veterans wilde in 'colours' aantreden, maar daar stak burgemeester Van Aartsen een stokje voor, daarin gesteund door de rechter.

Defilé

Rond 13.00 uur nam koning Willem-Alexander het defilé af aan de Kneuterdijk. Aan de koning trok een optocht van ruim vijfduizend mensen voorbij. Dat waren overwegend militairen, maar ook twee schoolklassen die les hebben gehad van een veteraan en met deze veteraan meeliepen.

Voor het eerst liep ook een detachement mee van veteranen die op missie zijn geweest als aalmoezenier, dominee of humanistisch geestelijk verzorger.

Behalve veel jonge en oudere veteranen in uniform waren er ook eenheden in spijkerbroek: onder meer Dutchbat 3 en de Vereniging Jonge Veteranen.

Het defilé eindigde bij het Malieveld, waar al sinds zaterdagochtend allerlei evenementen plaatsvinden. Tot 17.00 uur is daar muziek, een klimtoren, een F16-simulator en allerlei ander vertier.

Veteranendag 2014

"Helden moeten we koesteren. Daarom is er Veteranendag, dit jaar alweer voor de tiende keer". Dat zei premier Mark Rutte zaterdag in de Ridderzaal tijdens de openingsceremonie van Veteranendag. © ANP
Bij de plechtigheid waren ook koning Willem-Alexander en kapitein Marco Kroon, een van de vijf dragers van de Militaire Willems-Orde, aanwezig. © ANP
In zijn toespraak stond Rutte stil bij de ervaringen van twee veteranen: de 92-jarige oud-marinier Willem 'Bill' Ramakers, die begin mei 1940 betrokken was bij de strijd om de Maasbruggen in Rotterdam, en de 31-jarige Anke Dorpmanns. Zij ging op missie naar Bosnië en Irak en kwam terug met een posttraumatische stressstoornis. © ANP
Minister Jeanine Hennis-Plasschaert van Defensie, Fred de Graaf, koning Willem-Alexander, minister-president Mark Rutte, Kamervoorzitter Anouchka van Miltenburg en Commandant der Strijdkrachten generaal Tom Middendorp tijdens de openingsceremonie van Veteranendag. © ANP
Minister-president Mark Rutte (2eL) en minister Jeanine Hennis-Plasschaert (L) van Defensie hebben op Veteranendag in de Statenzaal een ontmoeting met twee veteranen. © ANP
Minister-president Mark Rutte (2eL) en minister Jeanine Hennis-Plasschaert (3eL) van Defensie hebben op Veteranendag in de Statenzaal een ontmoeting met twee veteranen. © ANP
Koning Willem-Alexander, minister-president Mark Rutte, Commandant der Strijdkrachten generaal Tom Middendorp op Veteranendag tijdens het defilé aan de Kneuterdijk. © ANP
Koning Willem-Alexander, minister-president Mark Rutte, Commandant der Strijdkrachten generaal Tom Middendorp en minister Jeanine Hennis-Plasschaert tijdens het defilé aan de Kneuterdijk. © ANP
Koning Willem-Alexander spreekt op het Binnenhof met een oorlogsveteraan. © ANP
Koning Willem-Alexander, minister-president Mark Rutte, Commandant der Strijdkrachten generaal Tom Middendorp en minister Jeanine Hennis-Plasschaert tijdens het defilé aan de Kneuterdijk. © NU.nl/IMVfotografie