Het Centraal Orgaan opvang asielzoekers (COA) wil met een renovatie de capaciteit van het grote asielzoekerscentrum (azc) in Gilze uitbreiden tot twaalfhonderd plaatsten. 

Er komt bovendien ruimte om in noodgevallen nog eens driehonderd vluchtelingen tijdelijk onderdak te bieden. Het COA heeft dat maandagavond gemeld in de gemeenteraad van Gilze en Rijen.

Het COA investeert ongeveer 40 miljoen euro. Een woordvoerder zegt dat de uitbreiding niets heeft te maken met de grote instroom van asielzoekers uit Eritrea en Syrië die de laatste weken op gang is gekomen. De plannen zijn al ouder, legt hij uit.

Het azc in Gilze is sinds 1993 gevestigd op een oud luchtmachtterrein en dient als gezinslocatie. De gebouwen zijn eigendom van het COA.