Bijna 5.000 mensen beginnen donderdagochtend vroeg aan het jaarlijkse fietsevenement Alpe d'HuZes. Het is de eerste editie na de ophef van vorig jaar rond de actie waarbij geld wordt bijeengebracht voor onderzoek tegen kanker.

Vorig jaar deden nog 7.800 mensen mee aan de beklimming van de Franse berg Alpe d’Huez. Maar het spektakel kreeg een knauw nadat het in opspraak was geraakt door declaraties van Alpe d'HuZes-oprichter Coen van Veenendaal bij zijn stichting Inspire2Live.

Donderdagavond wordt duidelijk welk bedrag nu bij elkaar is gefietst. De opbrengst van afgelopen jaar - toen in twee dagen - was ruim 29 miljoen euro. Dat wordt naar verwachting niet gehaald door de mindere belangstelling.

Dit jaar is een raad van toezicht geïnstalleerd die ''een nieuwe start’’ markeert voor het fietsevenement en onderdeel is van meer maatregelen voor verdere professionalisering.