Maagchirurg Nick R. van het Scheper Ziekenhuis in Emmen is dinsdag vrijgesproken van mishandeling en het toebrengen van zwaar lichamelijk letsel.

Die uitspraak deed de rechtbank Noord-Nederland. 

Het Openbaar Ministerie (OM) had eerder drie maanden voorwaardelijk geëist tegen R.

De chirurg voerde tussen 2006 en 2009 maagverkleiningsoperaties uit in het Emmer ziekenhuis. Hij werd in 2009 ontslagen toen bleek dat relatief veel patiënten complicaties hadden opgelopen of waren overleden. Zeventien patiënten en nabestaanden deden aangifte tegen de chirurg.

Uiteindelijk kwam het slechts in één zaak tot vervolging. De 62-jarige R. liet tijdens een operatie in 2009 een wondgaasje achter in het lichaam van een patiënt, met hevige buikpijnen twee littekens als gevolg. Drie maanden na de eerste operatie werd het wondgaasje operatief verwijderd. 

Volgens de rechtbank was er geen sprake van opzet of bedoeling om de patiënt letsel of pijn te bezorgen. 

"Hij was ervan overtuigd dat het gaasje niet meer in het lichaam zat. De twee kleine littekens zijn na correctie nauwelijks nog zichtbaar en deze zijn volgens de rechtbank niet aan te merken als zwaar lichamelijk letsel", zo luidt het oordeel van de rechtbank.

Het is nog niet bekend of het OM in beroep gaat tegen de uitspraak.