In de voormalige penitentiaire inrichting Bankenbosch, één van de drie gevangenissen van het strafcomplex in het Drentse Veenhuizen, worden vierhonderd asielzoekers gehuisvest. 

De gevangenis ging op 1 januari dicht, maar gaat nu weer open vanwege de onverwacht hoge instroom van asielzoekers.

Het gemeentebestuur van Noordenveld, waarvan Veenhuizen deel uitmaakt, heeft ingestemd met het ''uitdrukkelijke verzoek'' van staatssecretaris Fred Teeven van Veiligheid en Justitie om de asielzoekers tijdelijk in Veenhuizen te plaatsen, meldde een woordvoerster van de gemeente dinsdag.

Op dit moment komen vooral veel Eritrese asielzoekers naar Nederland, schreef de staatssecretaris al eerder in een brief aan de Tweede Kamer. Normaal gesproken melden zich driehonderd mensen per week met een asielaanvraag, nu heeft het Centraal Orgaan opvang Asielzoekers (COA) te maken met ruim zevenhonderd mensen per week.

Bankenbosch ging dicht wegens bezuinigingen. De laatste gedetineerden werden in december overgeplaatst naar andere gevangenissen.