De Russische olietanker die met omstreden Noordpoololie onderweg is naar Nederland, heeft zijn automatische signaal uitgezet. Daardoor is het schip niet te traceren.

Dat heeft Greenpeace-activist Willem Wiskerke woensdag getwitterd. Wiskerke is aan boord van het actieschip Rainbow Warrior.

Schepen zijn verplicht een automatisch identiteitssignaal uit te zenden, om aanvaringen te voorkomen en goed vindbaar te zijn in het geval van een ramp. Dat de olietanker het signaal heeft uitgezet, betekent volgens Wiskerke dat ''Gazprom ergens bang voor is", zei hij op Radio 1.

Volgens zijn collega-activiste Faiza Oulahsen van Greenpeace zijn schepen weliswaar verplicht het signaal aan te zetten, maar staan er geen harde sancties op als een schip dat verzuimt. Zo mag de kapitein het signaal bijvoorbeeld uitzetten als zijn schip wordt achtervolgd door piraten.

De Rainbow Warrior is onderweg naar de tanker om het schip te volgen op de route naar Rotterdam. Vermoedelijk komt het daar donderdag aan. Wiskerke kon niets zeggen over eventuele acties van Greenpeace. ''Daar doen we nooit uitspraken over. Maar als er wat wordt ondernomen, is het vreedzaam en verantwoordelijk", aldus Willem Wiskerke.