Drie mannen van 21, 22 en 27 jaar oud uit Almere en Lelystad zijn begin deze maand gearresteerd op verdenking van mensenhandel.

Ze worden gezien als de hoofdverdachten in een groot onderzoek naar de gedwongen prostitutie van twee meisjes van 16 en 17 jaar oud, meldt de politie maandag.

De tieners zouden zijn gedwongen om in woningen en hotels tegen betaling seks te hebben met mannen. Ook een 19-jarige man uit Almere en twee vrouwen van 22 en 30 jaar oud uit Lelystad en Almere zijn aangehouden wegens betrokkenheid.

Het voorarrest van de hoofdverdachten is door de rechtbank inmiddels met negentig dagen verlengd en dat van de 19-jarige Almeerder met dertig dagen. De 30-jarige Almeerse is voor veertien dagen in bewaring gesteld. De 22-jarige vrouw uit Lelystad is vrijdag voorgeleid aan de rechter-commissaris en in bewaring gesteld.