De toestemming die het Dolfinarium in Harderwijk in 2011 kreeg om orka Morgan naar Tenerife over te brengen, was terecht. 

Dat heeft de Raad van State woensdag bepaald.

De toenmalige staatssecretaris Henk Bleker (Economische Zaken) had groen licht gegeven om de orka te verhuizen naar een groter bassin in het Loro Parque, maar Stichting Dolphinmotion en Stichting Sea First wilden dat Morgan werd teruggezet in de natuur.

De toestemming voor de verhuizing was juist, aldus de Raad van State, omdat ''niet kan worden gezegd dat er een voldoende realistisch, bevredigend alternatief bestond''.

Morgan werd in juni 2010 ernstig verzwakt gevonden in de Waddenzee. Toen pogingen om haar terug naar zee te brengen mislukten, werd ze naar het Dolfinarium gebracht om te herstellen. Het bassin was daar echter te klein.

Uitzetten

De stichtingen stelden voor het dier uit te zetten in het wild via het Morgan Release Plan. Dat was echter geen ''bevredigende oplossing'', concludeert de raad. De familie van Morgan is namelijk nooit getraceerd en het was onzeker of het jonge dier voldoende voedsel zou kunnen vinden.

De stichtingen betwijfelen of Morgan tegenwoordig goed wordt behandeld op Tenerife. Daar gaat deze procedure echter niet over, aldus de raad. Dit oordeel richt zich alleen op de toestemming van de staatssecretaris destijds.

Lot

Het lot van Morgan houdt veel mensen nog altijd bezig. Onder meer de Free Morgan Foundation wil dat Morgan wordt bevrijd uit het Spaanse park. De grotere orka's daar zouden Morgan pesten, liet die organisatie vorige week nog weten.

Het dier heeft volgens de activisten talloze bijtsporen, maar het Dolfinarium laat juist weten dat het goed met haar gaat. ''Toen Morgan werd gered, woog ze slechts 430 kilo. Tegenwoordig weegt de orka bijna 2000 kilo. Onafhankelijke dierenartsen en onderzoekers zijn zeer te spreken over de gezondheid van Morgan'', aldus het dierenpark.

Verhuizing Orka Morgan

De orka werd in 2010 uitgeput gevonden in de Waddenzee en naar het Dolfinarium in Harderwijk gebracht om te herstellen. © ANP
Orka Morgan tijdens een training in haar verblijfplaats, Loro Parque op Tenerife. © ANP
De verhuizing van Orka Morgan. De toenmalige staatssecretaris Henk Bleker (Economische Zaken) gaf groen licht om de orka te verhuizen naar een groter bassin in Tenerife, maar Stichting Dolphinmotion en Stichting Sea First wilden dat Morgan werd teruggezet in de natuur. © ANP
De verhuizing naar het dierenpark op Tenerife leidde tot kritiek van dieren- en natuurorganisaties, die vonden dat Morgan moest worden teruggezet in de natuur. © ANP
De toestemming voor de verhuizing was juist, aldus de Raad van State, omdat ''niet kan worden gezegd dat er een voldoende realistisch, bevredigend alternatief bestond''. © ANP
De stichtingen stelden voor het dier uit te zetten in het wild via het Morgan Release Plan. Dat was echter geen ''bevredigende oplossing'', concludeert de raad. De familie van Morgan is namelijk nooit getraceerd en het was onzeker of het jonge dier voldoende voedsel zou kunnen vinden. © ANP
Orka Morgan is in verwachting. Het dier verhuisde in 2011 van Dolfinarium in Harderwijk naar Tenerife in Spanje. © ANP
Orka Morgan heeft een standbeeld op Tenerife. De stichtingen betwijfelen of Morgan tegenwoordig goed wordt behandeld op Tenerife. Daar gaat deze procedure echter niet over, aldus de raad. Dit oordeel richt zich alleen op de toestemming van de staatssecretaris destijds. © ANP