Zo'n vijftig gevechtsvliegtuigen uit heel Europa doen vanaf maandag mee aan de luchtmachtoefening Frisian Flag vanaf de vliegbasis Leeuwarden. 

Twee keer per dag zullen 45 toestellen het luchtruim kiezen en gezamenlijk oefenen boven de Noordzee. De operatie duurt tot en met 11 april.

Naast Nederlandse F16's zijn ook de Belgische, Noorse, Deense en Portugese luchtmacht met F-16’s vertegenwoordigd.

De Duitse en Spaanse luchtmacht doen mee met Eurofighters en de Finse met de F-18 Hornets. Verder zijn er storingsvliegtuigen, tankvliegtuigen en een Awacs radarvliegtuig in de lucht.

De oefening is belangrijk omdat veel missies, zoals in Afghanistan en Libië, in internationaal verband worden uitgevoerd, aldus Defensie.

Nederland neemt met de Air Task Force nog steeds deel aan de ISAF-missie in Afghanistan.

Frisian Flag wordt jaarlijks op de vliegbasis Leeuwarden gehouden. Twee keer kon de oefening geen doorgang vinden. In 2010 werd die afgeblazen vanwege de vulkaanuitbarsting op IJsland, in 2011 waren Nederlandse F-16's en andere NAVO-landen zelf actief boven Libië.