De Nederlandse schaatsers die de afgelopen weken goud wonnen bij de Olympische Spelen van Sotsji zijn dinsdag in Den Haag door minister Edith Schippers onderscheiden tot Ridder in de Orde van Oranje Nassau. 

Jorien ter Mors, Marrit Leenstra, Lotte van Beek, Koen Verweij, Jorrit Bergsma, Michel Mulder, Jan Blokhuijsen en Stefan Groothuis werden geridderd.

Ireen Wüst en Sven Kramer hoorden ook in het rijtje, maar werden eerder al koninklijk onderscheiden. Zij kregen derhalve van de minister een beeldje.

Naast de schaatsers werden ook de coaches Gerard Kemkers en Jac Orie onderscheiden tot Ridder in de Orde van Oranje Nassau.

Rutte

Op weg naar de ontvangst bij premier Mark Rutte werden alle zestien Nederlandse medaillewinnaars door enkele honderden fans luid toegejuicht.

Ireen Wüst noemde bij aankomst in de Ridderzaal de ontvangst in Nederland overweldigend. ''In Sotsji hebben we niet echt meegekregen hoe het leeft hier. Wat we nu beleven is geweldig. Dat beseffen we nu pas.''

Nederlandse olympiërs koninklijk onderscheiden

Koning Willem-Alexander en koningin Maxima poseren met de medaillewinnaars van de Olympische Spelen 2014 op Paleis Noordeinde. © ANP
Ireen Wüst en koning Willem-Alexander Koning Willem Alexander op Paleis Noordeinde.
Koning Willem-Alexander en koningin Maxima poseren met de medaillewinnaars. © ANP
Schaatsers Michel Mulder, Stefan Groothuis en Jorrit Bergsma ontvangen een lintje in de Ridderzaal van Minister Edith Schippers van Volksgezondheid, Welzijn en Sport. © ANP
Minister Edith Schippers van Volksgezondheid, Welzijn en Sport, schaatssters Jorien ter Mors, Ireen Wust, Lotte van Beek en Marrit Leenstra in de Ridderzaal tijdens de huldiging. © ANP
Schaatsers Jan Blokhuijsen, Koen Verweij en Ven Kramer ontvangen een lintje in de Ridderzaal © ANP
Minister Edith Schippers heeft in de Ridderzaal de schaats-coaches Gerard Kemkers (L) en Jac Orie onderscheiden tot Ridder in de Orde van Oranje Nassau. © ANP
Premier Mark Rutte (M) gaat op de foto met de Nederlandse olympische medaille-winnaars. © ANP
Rutte had dinsdag bij de ontvangst van de olympische ploeg in de Ridderzaal lovende woorden voor de Nederlandse sporters. © ANP
De Nederlandse medaillewinnaars van de Olympische Spelen gaan op de foto met premier Mark Rutte. © ANP
Ireen Wüst op weg naar de Ridderzaal. © NU.nl/Stefan Zandbergen
De Nederlandse medaillewinnaars van de Olympische Spelen van Sotsji zijn dinsdag op weg naar de ontvangst bij premier Mark Rutte in Den Haag door enkele honderden fans luid toegejuicht. © ANP
Ireen Wüst wordt verwelkomd door premier Mark Rutte tijdens de huldiging van de olympische sporters. © ANP
Chef de Mission Maurits Hendriks wordt verwelkomd door premier Mark Rutte tijdens de huldiging van de olympische sporters. © ANP
Rutte wachtte dinsdagochtend de Nederlandse Olympiërs op in Den Haag. © NU.nl/L. Benschop
Schaatser Michel Mulder bij aankomst op het Binnenhof. © NU.nl/Jan Lagendijk
Medaille-winnaars Jorien ter Mors, Ireen Wust, Sven Kramer en Koen Verweij (VLNR) arriveren onder grote belangstelling op het Binnenhof. © ANP
Sven Kramer onderweg naar de Ridderzaal voor de huldiging van de kampioenen van de Olympische Winterspelen 2014. © NU.nl/Jan Lagendijk
Schaatser Michel Mulder in gesprek bij aankomst op het Binnenhof. © ANP
Jorien ter Mors onderweg naar de huldiging van de kampioenen in de Ridderzaal, Den Haag. © NU.nl/Jan Lagendijk

Wüst won vijf medailles, de meeste van alle Nederlanders. Toch had ze nog een idee. ''Het zou mooi zijn als het allrounden aan het olympisch programma wordt toegevoerd'', merkte de regerend Europees en wereldkampioene allround op.

Michel Mulder genoot dinsdag met volle teugen van de huldiging. "Het is heel bijzonder en onwerkelijk om hier te mogen zijn'', zei de winnaar van het goud op de 500 meter. ''Ik begin me ook steeds meer te beseffen wat we allemaal hebben losgemaakt. Ik geniet er enorm van.''

De winnaars hadden op het Binnenhof eerst een korte persoonlijke ontmoeting met Rutte. Daarna voegden ook de andere Nederlandse deelnemers aan het sportfestijn zich in de Ridderzaal bij het gezelschap voor gezamenlijke festiviteiten.

Indrukwekkend

Rutte had lovende woorden voor de olympiërs. ''Het was zeer indrukwekkend. De vijfde plaats in het medailleklassement, vóór veel grote wintersportlanden. Dat is iets om trots op te zijn. Niet voor niets is er hier in Nederland een laaiend enthousiasme voor deze prestaties.''

De premier roemde de discipline en het doorzettingsvermogen van de atleten. ''Vier jaar lang hebben jullie alles in het teken van dit evenement gezet. Er alles voor opgeofferd. Ik weet zeker dat jullie de jeugd hebben geïnspireerd.''

Marianne Timmer werd dinsdag in de Ridderzaal volledig verrast door de onderscheiding die ze kreeg als veelbelovende, opkomende coach. ''Ik weet niet wat ik moet zeggen'', zei de trainster van onder anderen Margot Boer. ''Ik had dit totaal niet verwacht. Ik ben helemaal overdonderd.''

De oud-olympische kampioene werd gekozen door een vakjury bestaande uit Charles van Commenee, Joop Alberda, beiden oud-chef de mission, en Maurits Hendriks, de huidige baas van de Nederlandse sporters.

Timmer leidde Boer naar twee bronzen medailles bij de Spelen in Sotsji. ''We zijn heel hecht en werken al acht jaar samen. Eerst als schaatssters en nu ben ik haar coach. Het gevoel om haar die bronzen plakken te zien winnen was onbeschrijfelijk.''

Bekijk beelden van de ceremonie:

Lees ook: Knegt: 'Over vier jaar vol voor goud op relay'

Lees ook: Blokhuijsen: 'Zilver 5000 meter is mooier dan goud achtervolging'