De eerste Nederlandse piloot voor de Joint Strike Fighter ofwel F-35 is klaar met zijn opleiding. Majoor Laurens Jan Vijge is geslaagd voor zijn opleiding op Eglin Air Force Base in Florida. 

Dat maakte het ministerie van Defensie maandag bekend. Ook zes man van het grondpersoneel rondden hun opleiding met succes af.

Medio volgende maand begint de volgende vlieger aan de F-35-opleiding. Nederland heeft momenteel twee testtoestellen tot zijn beschikking. Uiteindelijk wil het kabinet 37 JSF's aanschaffen als opvolger van de F-16.

De eerste nieuwe gevechtsvliegtuigen moeten in 2019 worden afgeleverd. In 2024 neemt Defensie de laatste F-16's uit dienst.