Paus Franciscus komt voorlopig niet naar Nederland. 

Dat hebben de Nederlandse bisschoppen maandag bekendgemaakt na een vergadering over een mogelijk bezoek van de kerkvorst.

De paus heeft te kennen gegeven de komende periode op bezoek te gaan naar het Heilige Land en enkele andere landen, aldus de verklaring.

Wel blijft hij voor de Nederlandse bisschoppenconferentie van harte welkom.

Het initiatief van een mogelijk bezoek van Franciscus kwam van bisschop Jos Punt van Haarlem-Amsterdam. Hij nodigde de paus tijdens een persoonlijk gesprek in september al uit om naar Nederland te komen. Het Vaticaan zei vervolgens een officiële uitnodiging af te wachten. 

De laatste keer dat een paus Nederland aandeed was in 1985, toen Johannes Paulus II onder meer Utrecht, Den Haag en Maastricht bezocht.