Verene Shepherd, het hoofd van de VN-werkgroep die onderzoek doet naar Zwarte Piet, heeft zich definitief afgemeld voor de landelijke intocht van Sinterklaas in Groningen.

Dat maakte de gemeente Groningen vrijdag bekend. De gemeente Groningen had Shepherd uitgenodigd voor de intocht.

Omdat ze niet reageerde, ging de gemeente er vorige week al vanuit dat ze niet aanwezig zou zijn. Afgelopen week kreeg de gemeente alsnog een brief van Shepherd waarin staat dat ze niet komt.

Shepherd heeft zaterdag een jaarlijkse bijeenkomst van haar VN-commissie in Genève. Wel bedankte ze Groningen hartelijk voor de uitnodiging.

Niet inhoudelijk

De VN-functionaris ging in haar brief niet inhoudelijk in op haar standpunten tegen het sinterklaasfeest. Ook werd niet duidelijk of het onderzoek naar Zwarte Piet een van de agendapunten is bij de bijeenkomst in Genève.

Shepherd was uitgenodigd omdat Groningen haar wilde laten zien dat Sinterklaas een kinderfeest is dat niets met racisme te maken heeft. De onderzoekster vindt juist dat Nederland het sinterklaasfeest moet afschaffen en noemde het een ''terugkeer naar de slavernij”.