De Nederlandse Reddingsbrigade heeft afgelopen zomer 342 mensen gered, zo blijkt dinsdag uit de eindcijfers van de vrijwilligersorganisatie. 

Behalve het aantal zwemdoden (15) is ook het aantal levensbedreigende situaties dit jaar toegenomen.

De oorzaak hiervan is volgens de brigade moeilijk vast te stellen. De zwemvaardigheid van kinderen en volwassenen zou een rol kunnen spelen, denkt directeur Raymond van Mourik.

Daarnaast zijn er mensen uit andere culturen dan de Nederlandse die de gevaren van recreatie langs het water onderschatten, omdat ze dat niet van huis uit hebben geleerd.

Betere voorlichting moet ervoor zorgen dat de ruim 5000 vrijwillige lifeguards en 90 boten voortaan minder vaak in actie hoeven komen. Ook mengt de organisatie zich in de recente discussie over het zwemdiploma.

''Zwemmen is geen overbodige luxe, maar een manier om te overleven'', zegt Van Mourik. ''In feite is zwemmen de leukste noodzaak van Nederland.''