Vijftien jongeren zijn deze zomer aangehouden, omdat ze worden verdacht van zo'n 40 diefstallen en vernielingen in Westervoort. Dat meldde de politie maandag.

De aanhoudingen werden eind juli en begin augustus verricht in de plaats vlakbij Arnhem.

Omdat de jongeren eerst verhoord moesten worden, net als enkele getuigen, kwam het nieuws nu pas naar buiten. De jongeren maken deel uit van één groep en zijn tussen de 14 en 22 jaar oud.

De groep wordt verdacht van vernielingen, openlijke geweldpleging en diefstallen, bijvoorbeeld van auto-emblemen. Soms werd de opbrengst van de diefstallen gebruikt om drugs te kopen.

De groep waar enkele tientallen jongeren van uitmaakten, kwam in december 2012 in beeld van de politie. Wijkagenten merkten dat zij steeds meer overlast veroorzaakten in de buurt van jeugdcentrum Creon.

Toen er een aantal auto-emblemen werd gestolen in Westervoort, volgde een onderzoek naar de groep. Het Openbaar Ministerie buigt zich verder over de zaak.