De zeehondencrèche in Pieterburen wordt overspoeld met huilers, jonge zeehonden die hun moeder zijn kwijtgeraakt. Dat bevestigt Daniella van Gennep van de Zeehondencrèche zaterdag.

Op dit moment worden er 140 huilers opgevangen in Pieterburen, en dat worden er waarschijnlijk nog meer in de komende weken.

De dieren komen vooral uit het Waddengebied, maar ook uit andere kustgebieden zoals in Noord-Holland en Zeeland worden pups binnengebracht. De jonge dieren zijn hun moeder kwijtgeraakt tijdens het slechte en vaak stormachtige weer van de afgelopen tijd.

Ook zeehondenopvangcentra langs de Duitse Wadden zitten vrij vol, zegt Van Gennep. Het opvangen van huilers is intensief werk. De dieren moeten vijf tot zeven keer per dag worden gevoerd en de allerjongste ook nog 's nachts. Maar de meeste gaan het redden, aldus Van Gennep. De term huiler verwijst naar het klaaglijke geluid dat de jonge weesdieren maken.