Het Openbaar Ministerie (OM) is een strafrechtelijk onderzoek begonnen naar de gebeurtenissen rondom een mestsilo in Makkinga waarbij drie mannen overleden.

Dat liet het OM dinsdag weten. In juni kwamen drie mensen om het leven nadat zij vast kwamen te zitten in de mestsilo.

In het onderzoek wordt het bedrijf dat die dag de mestsilo schoonmaakte als verdachte aangemerkt.

Het OM gaf al steun aan eerder onderzoek om de oorzaak van het incident te achterhalen. Het was toen nog geen strafrechtelijk onderzoek. Het OM wil niet zeggen waarom het nu zelf een onderzoek is begonnen.

Twee medewerkers van het schoonmaakbedrijf kwamen om het leven door het ongeval. De 26-jarige zoon van de eigenaar overleed ook in de mestsilo. Een man uit Veenhuizen werd in kritieke toestand naar het ziekenhuis gebracht. Hij is buiten levensgevaar.

In de mestsilo lag een klein laagje mest. Wat er precies is gebeurd, wordt nog onderzocht. Toen de mannen onwel waren geworden, probeerde de eigenaar met zijn tractor een gat te maken in de silo om de slachtoffers uit hun benarde positie te krijgen. Dat lukte hem niet.