Langs een weg op de grens tussen Heerlen en Simpelveld zijn 14 vaten met chemisch afval gevonden. Dat heeft de politie zaterdag bekendgemaakt. Het gaat om 12 vaten van 200 liter en twee vaten van 100 liter.

De inhoud van de vaten is grotendeels in de bodem terechtgekomen. De vindplaats is daarom afgezet.

In de vaten zat een ammoniak-achtige stof, die is gebruikt bij de productie van synthetische drugs.

Het dumpen van drugsafval komt steeds vaker voor, met name in Zuid-Nederland, constateerde eerder al de Nationale Politie. Waarom juist daar synthetische drugs worden geproduceerd en het afval ervan wordt gedumpt, is niet duidelijk.

Toine Spapens, hoogleraar criminologie aan de Universiteit van Tilburg, denkt dat het maken van drugs in de plaats is gekomen van de vroegere smokkelcultuur.