AMSTERDAM - Verslavingsdeskundigen maken zich zorgen over de plannen van Holland Casino om online gokken aan te bieden als wetgeving dit mogelijk maakt. 

"Ik verwacht dat het aantal verslaafden zal toenemen", zegt Roel Kerssemakers van verslavingszorg Jellinek.

"Het aantal van 20.000 tot 30.000 Nederlandse gokverslaafden zal alleen maar groeien als mensen de deur niet meer uit hoeven om black jack of roulette te spelen", aldus Kerssemakers. 

Een nieuwe wet moet het mogelijk maken om casinodiensten online aan te bieden. Holland Casino heeft al laten weten deze mogelijkheid zeker aan te grijpen. Deskundigen hopen dat er nog naar de wet word gekeken.

Weinig onderzoek

Ook is er veel kritiek op het gebrek aan onderzoek naar gokverslaving in Nederland. Er is daarom onduidelijkheid over het precieze aantal gokverslaafden. 

"Zelf hebben we tussen 2005 en 2011 geen toename van het aantal gokverslaafden geconstateerd", zegt Bert Bieleman van bureau Intraval.

"Maar daarentegen zijn er wel indicaties dat dit toch het geval is. Het online gokken heeft in deze periode een flinke vlucht genomen, maar het duurt vaak enkele jaren voordat verslaafden bij hulpverleners aankloppen. De effecten zijn nog niet goed te meten."

Het online casinoaanbod dat al bestaat, is illegaal en gevestigd in het buitenland. Verwacht wordt dat legale aanbieders straks veel reclame zullen maken. 

Preventie

Deskundigen hopen dat met de nieuwe wet meer aandacht wordt besteed aan de preventie van gokverslaving.

Bieleman: "Ook op internet zijn natuurlijk controlemogelijkheden in te bouwen. Wanneer je creditcardgegevens verifieert, zijn spelers makkelijk te volgen. De wetgever kan een aanbieder verplichten om drempels op te werpen. In dat geval kan de nieuwe wet een voordeel zijn, want illegale aanbieders doen dat niet."

Kerssemakers ziet wel iets in een systeem waarbij spelers tevoren moeten aangeven hoe lang ze willen spelen en hoeveel ze maximaal wensen te vergokken.

"Een dergelijk spelinformatie systeem kan heel confronterend werken. Wie maand na maand op zijn scherm ziet dat hij meer heeft gegokt dan de bedoeling was, gaat vanzelf nadenken. En op internet kun je gokgedrag natuurlijk beter in de gaten houden dan in een echt casino."