UTRECHT - Het misbruikschandaal zal de katholieke kerk tot in lengte van jaren nagedragen worden door mensen die ver van de vrome kerk af staan. 

Dat zegt kardinaal Ad Simonis in een interview dat RTV Utrecht dinsdagmiddag uitzendt.

''Dat is het afschuwelijke: je bent daarin eigenlijk niet te verdedigen. Je kunt een heel verhaal houden, maar als daar eenmaal van deze vooringenomen ideeën ten opzichte van de kerk leven, krijg je dat er heel moeilijk weer uit'', aldus de 81-jarige kardinaal, die 5 jaar geleden aftrad als aartsbisschop.

Bekijk een fragment van het interview:


Kort na het aftreden van Simonis werd de omvang van het misbruik in de katholieke kerk in volle hevigheid bekend. De kardinaal heeft altijd volgehouden dat kerkbestuurders er niets van hadden geweten. In een interview bij Pauw en Witteman zei hij zelfs: ''Wir haben es nicht gewusst.''

Simonis: ''En daar zei ik meteen achteraan: en dat is waar ook. Maar dat laatste stukje is steeds niet uitgezonden. We hebben er protest tegen aangetekend, maar daar is niets mee gedaan.''

De kardinaal hoopt dat de kerk na verloop van tijd weer zal opleven. ''Goddank zijn er nog echte, goede, gelovige mensen, die het zout der aarde vormen.''