AMSTERDAM -  Er is nog geen nieuw thuis gevonden voor de nakomelingen van de Aziatische olifant Htoo Khin Aye.

Het olifantengezin moet vertrekken uit Dierenpark Emmen, omdat er voortdurend ruzie is met de andere zeven olifanten in de kudde onder leiding van leidster Mingalar Oo.

''We willen dat het gezin bij elkaar blijft, maar het is geen sinecure om een andere plek te vinden voor vier olifanten'', zei bioloog Wijbren Landman van het dierenpark vrijdag. ''We hebben echter liever een goede plek dan een snelle oplossing.''

Landman twijfelt er niet aan dat er een andere plek voor het gezin van Htoo Khin Aye zal komen. ''Wij zijn lid van de European Association of Zoos and Aquaria, waarin zo'n 300 dierentuinen van hoge kwaliteit in Europa samenwerken. Bij een van die gaardes moet het lukken en anders kunnen we nog in de Verenigde Staten of Azië zoeken. Maar dat is wegens de hoge transportkosten niet onze eerste optie.''

Gezamenlijk bezit

Emmen verdient niets aan het vertrek van het olifantengezin. Evenmin hoeft de ontvangende dierentuin er voor te betalen.

Landman: ''De geassocieerde dierentuinen beschouwen hun dieren als gezamenlijk bezit met het doel elke populatie zo gezond mogelijk te houden en inteelt te voorkomen. Uitruilen van dieren gaat daarom altijd met gesloten beurzen. Alleen het vervoer van vier zulke giganten is natuurlijk niet voor niks, hoewel het meestal de nieuwe tuin is die betaalt.''

De onmin tussen de olifanten is zo hoog opgelopen dat de verzorgers de groepen uit elkaar houden. Alleen olifantenstier Radza is bij beide groepen welkom.

Emmen heeft er voor gekozen om de groep van Mingalar Oo zelf te houden, aangezien dit vrouwtje de eerste in Emmen geboren olifant was.