RIJSWIJK/LONDEN - Nederlandse universiteiten presteren wereldwijd bijzonder goed, terwijl instituten in andere Westerse landen juist minder presteren.

Dat blijkt uit de prestigieuze Times Higher Education World University Ranking, een ranglijst voor universiteiten.

In hun rapport noemen de onderzoekers de Nederlandse prestatie 'uitermate sterk’. Nederland staat met liefst 12 universiteiten in de top 200 van de wereld en bezet daarmee achter de Verenigde Staten en het Verenigd Koninkrijk de derde plek wereldwijd.

De hoogst genoteerde universiteit op de ranglijst is de Leidse, namelijk op de 64e plek. Alle Nederlandse universiteiten op de ranglijst zijn afgelopen jaren gestegen.

Eerste plek

Leiden stootte Utrecht van de eerste plek wat Nederland betreft. Utrecht staat nu op plek 67, gevolgd door Wageningen (70), de Rotterdamse Erasmus Universiteit (71), Delft (78), Amsterdam (83), Groningen (89), Eindhoven (114), Maastricht (115), Nijmegen (127), Vrije Universiteit Amsterdam (140) en Twente (187). Alleen de Universiteit van Tilburg staat niet op de lijst.

Staatssecretaris Halbe Zijlstra (Hoger Onderwijs) reageerde opgetogen op het onderzoek. ''Deze uitstekende score'' laat volgens hem zien ''dat het Nederlandse onderwijs beter is dan sommigen willen doen geloven''. Zijlstra wil dan ook door op de ingeslagen weg.

Buurlanden

Naast Nederland deden ook Duitsland en België het goed, waarmee deze drie landen tegen de trend in gaan dat Westerse landen terrein verliezen ten opzichte van Aziatische landen. De lijst wordt overigens aangevoerd door de Technische Universiteit van Californië.

Harvard zakte naar de vierde stek, omdat de universiteiten van Stanford en Oxford voorbij stoven.

Het onderzoek voor de ranglijst wordt gehouden onder bijna 17.000 academici. In totaal worden de universiteiten op 13 verschillende aspecten beoordeeld, zoals de bijdrage aan de wetenschap en het internationale karakter van het instituut.