AMSTERDAM - Als de studiebeurs wordt afgeschaft, blijven tienduizenden jongeren weg van het hbo.

Daardoor hebben zij minder kans hogerop te komen en groeien de tekorten aan zorgmedewerkers, leraren en technici, waarschuwt voorzitter van de HBO-raad Thom de Graaf dinsdag in Trouw.

Daarmee keert hij zich tegen de plannen voor een sociaal leenstelsel, waarin de basisbeurs wordt omgezet in een lening.

De HBO-raad heeft berekend dat twintigduizend studenten wegblijven als dit gebeurt. Als ook de aanvullende beurs voor studenten met ouders met een laag inkomen verdwijnt, zou dit oplopen tot 35 duizend.

Hbo'ers worden volgens De Graaf zwaarder getroffen dan universitaire studenten. De kosten zijn hetzelfde, maar mensen met een universitair diploma verdienen meestal meer en hoeven dus minder zwaar te bloeden om de schuld af te betalen.

Alles over de verkiezingen in ons dossier