Armstrong zal voor Kuipers altijd symbool blijven

RIJSWIJK - Voor astronaut André Kuipers zal Neil Armstrong, de eerste mens op de maan, altijd een symbool blijven.

''Hij is de verpersoonlijking van de mens die van zijn planeet af gaat en zich verspreidt door het heelal.

Zijn naam zal daar altijd aan verbonden blijven'', zei Kuipers. Armstrong overleed zaterdag op 82-jarige leeftijd.

Kuipers was 10 toen Armstrong voet op de maan zette. In die tijd ontstond bij hem de droom om zelf ook de ruimte in te gaan.

''Volgens mijn moeder heb ik de maanlanding live voor de tv gevolgd, maar ik kan me dat niet herinneren. Wat ik wel bewust weet, zijn de latere maanlandingen. Die stimuleerden mij om zelf ook astronaut te worden'', aldus de Noord-Hollander.

Houston

Kuipers was de afgelopen weken in Houston, thuisbasis van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA. Daar hoorde hij dat Armstrong tobde met zijn gezondheid. ''Armstrong en de andere maanwandelaars zijn iconen waar de Amerikanen terecht trots op zijn. Hun prestaties worden daar in ere gehouden.''

Komende donderdag wordt Kuipers gehuldigd op de boulevard van Noordwijk. Het is nog niet bekend of het programma wordt aangepast na de dood van Armstrong.

Lees meer over:
Tip de redactie