MOSKOU - De Sojoezraket met drie astronauten is donderdag aangekomen bij het internationale ruimtestation ISS en aangekoppeld. Dat heeft de Russische vluchtleiding laten weten.

De twee Russen en een Amerikaan zijn de aflossing van de Nederlandse ruimtevaarder André Kuipers en zijn twee collega's aan boord van ISS.

De raket werd twee dagen geleden met een vertraging van 6 weken gelanceerd vanaf ruimtebasis Bajkonoer in Kazachstan. De drie astronauten zullen in de loop van donderdagochtend uit de capsule overstappen in ISS en daar tot september blijven.

Kuipers en zijn collega's worden op 1 juli terugverwacht op aarde. Kuipers ging op 21 december de ruimte in. Geen Nederlander is ooit zo lang in een baan rond de aarde geweest. Kuipers deed tientallen wetenschappelijke experimenten in het ISS.

Onder meer via Twitter hield hij contact met het publiek door met enige regelmaat foto's van plaatsen op aarde te sturen.

De drie nieuwkomers zijn de Russen Gennadi Padalka en Sergej Revin en de Amerikaan Joe Acaba. Zij zouden aanvankelijk eind maart al de ruimte in gaan, maar Rusland ontdekte in januari een lek in hun Sojoezcapsule. Daarom moest een nieuwe raket worden gebouwd.