DEN HAAG - Het wrak dat sportduikers begin oktober bij Borneo vonden, blijkt de Nederlandse onderzeeboot Hr.Ms. K XVI te zijn die in december 1941 verging.

Dat is de conclusie van experts van de Koninklijke Marine die de beelden van de duikers bestudeerden, aldus Defensie zondag.

De Hr.Ms. K XVI zonk, met 36 personen aan boord, door een torpedo van een Japanse onderzeeboot.

Het wrak wordt aangemerkt als zeemansgraf en de exacte positie wordt niet bekendgemaakt, aldus Defensie. Het ministerie bekijkt nog hoe de laatste eer kan worden bewezen aan de bemanning.

Nabestaanden

Matthieu Borsboom, Commandant Zeestrijdkrachten, bracht de nabestaanden ervan op de hoogte dat het wrak na 70 jaar is gelokaliseerd.

Katja Boonstra-Blom, dochter van één van de opvarenden van Hr.Ms. K XVI en bestuurslid van de stichting Comité Nabestaanden Onderzeeboten 1940-1945: ''We zijn de bemanningsleden in al die jaren van vermissing nooit vergeten.''

De marine verloor in de Tweede Wereldoorlog zeven onderzeeboten. De Hr.Ms. K XVI is de zesde die sinds 1982 is getraceerd.