AMSTERDAM - Nurten Albayrak, die onlangs als bestuursvoorzitter van het Centraal Orgaan Opvang Asielzoekers (COA) op non-actief werd gesteld, vindt dat ze is ''geslachtofferd''.

Dat zegt ze zaterdag in een vraaggesprek met de Volkskrant. Het is voor het eerst dat ze zich over de kwestie uitspreekt.

Albayrak denkt dat minister Gerd Leers (Immigratie & Asiel) haar ''kennelijk’’ opoffert ''voor een bepaald politiek doel’’. ''Misschien biedt dit hele gebeuren wel een kans voor mensen die dingen willen veranderen.’’

Reorganisatie

De bestuurster zegt dat de berichten over haar functioneren naar buiten kwamen kort voordat er een grote reorganisatie zou worden aangekondigd. ''Dat is een ingrijpende gebeurtenis. Ik sluit niet uit dat er een verband is. De grofheid, de onjuistheid en timing van de berichtgeving zijn opvallend.''

De topvrouw kwam in opspraak nadat COA-medewerkers in de media anoniem hadden geklaagd dat ze de sfeer zou verzieken. Ook zou ze te veel geld verdienen. De beschuldigingen hebben haar ''ontzettend zeer'' gedaan.

Despoot

In de krant stelt ze niet te begrijpen waar het vandaan komt dat ze een despoot zou zijn. '' Ik ben moeilijke, ingrijpende besluiten nooit uit de weg gegaan. Dat kan soms als hard worden ervaren, maar dat is onvermijdelijk.’’

En over haar salaris: ''Er zijn in Nederland 2039 topambtenaren die meer verdienen dan de Balkenende-norm. Ik ben er daar een van. Als het anders had moeten zijn, dan hadden ze me een voorstel kunnen doen.''

VVD

Albayrak meldt verder dat ze heel recent haar lidmaatschap van de VVD heeft opgezegd. ''Ik wil nu gewoon autonoom en onafhankelijk zijn.''

Over een eventuele terugkeer verklaart ze eerst maar eens rustig het onderzoek af te wachten. Een poging van haar om via een kort geding de schorsing ongedaan maken, mislukte deze week. De rechter gaf haar geen gelijk en haar schorsing blijft van kracht.