DEN HAAG - Hoger-beroepszaken blijven te lang liggen voordat gerechtshoven ze behandelen.

Dat vinden de 'klanten' van de hoven, onder wie advocaten en burgers die een proces hebben lopen.

Er zit ongeveer een jaar tussen de uitspraak van een lagere rechter en de behandeling van een zaak bij een hof.

''De onzekerheid van het wachten, dát is wat het moeilijk maakt'', zei deken Jan Loorbach van de Nederlandse Orde van Advocaten donderdag bij de presentatie van een klanttevredenheidsonderzoek dat de Raad voor de Rechtspraak heeft laten doen.

''Advocaten zitten er vaak echt mee hoe vervelend het is voor hun cliënten. Dat wachten is soms hartverscheurend ingewikkeld.''

'Knasse knarren'

De Raad voor de Rechtspraak, overkoepelend orgaan voor rechtbanken en gerechtshoven, erkent dat de zogenoemde doorlooptijden nog niet goed genoeg zijn aangepakt. Er zijn al wel wat stappen gezet, aldus voorzitter Erik van den Emster.

Bij het hof Den Haag waren vorig jaar de wachttijden erg lang en daar is een aantal gepensioneerde raadsheren (rechter in hoger beroep) aangetrokken die de achterstanden hebben weggewerkt. Van den Emster vertelde donderdag dat deze ''krasse knarren'' dit jaar bij het hof in Den Bosch aan de slag zijn gegaan.

Realistisch

Overigens is het geen kwestie van over de gehele linie alle wachttijden willen verkorten, aldus Van den Emster. ''Het moet ambitieuzer maar we moeten ook realistisch blijven.''

Daarom wordt bijvoorbeeld eerst bij jeugdzaken gekeken of alles wel volgens de wettelijke normen verloopt. ''Als er in de wet staat dat een zaak binnen 3 maanden behandeld moet worden en ons streven is een halfjaar, dan klopt er iets niet.''

Overigens zeggen de klanten van de rechtspraak over het algemeen tevreden te zijn. 4600 professionals, onder wie advocaten en officieren van justitie, en 2400 burgers deden mee aan het onderzoek. Van de professionals zegt 73 procent tevreden te zijn over het functioneren van rechtbanken en gerechtshoven en van de burgers 81 procent.