HAARLEM - De 39-jarige Jeffrey B. uit Eindhoven en de 44-jarige Dorothy C. uit Rotterdam zijn wel schuldig aan de invoer van de verboden asherakat, maar krijgen hiervoor geen straf.

Dat heeft de rechtbank in Haarlem woensdag bepaald. Justitie had tegen het tweetal geldboetes van 750 euro geëist.

De rechtbank hield er rekening mee dat het om een oude zaak ging uit 2008 en dat de twee een blanco strafblad hadden. Bovendien is de reuzenkat eind 2009 overleden aan bloedkanker.

De rechters vinden wel dat koper B. en C., die in Nederland het Amerikaanse verkoopbedrijf vertegenwoordigde, veel meer onderzoek hadden moeten doen naar de herkomst van de kat.

De kat was een kruising van een serval, een Afrikaans roofdier, en een Egyptische huiskat. Het gaat om een beschermde diersoort.

Russische afnemers

Het Amerikaanse bedrijf LifestylePets leverde nog twee andere asherakatten, die via Schiphol werden ingevoerd. Deze katten leven nog. Ze waren bestemd voor Russische afnemers.

De douane nam deze katten ook in beslag in januari 2008. De rechtbank moet nog bepalen wat er met de beschermde dieren gaat gebeuren.