ALKMAAR - De 44-jarige Alkmaarse verdachte van de duinbranden in Schoorl en Bergen komt op vrije voeten.

Dat heeft het gerechtshof in Amsterdam donderdag beslist. Volgens het hof zijn er onvoldoende verdenkingen om de man langer in hechtenis te houden.

De rechter-commissaris in Alkmaar besliste vorige maand dat de Alkmaarder nog dertig dagen in voorarrest moest blijven.

De advocaat van de verdachte ging daartegen in beroep en kreeg donderdag gelijk van het hof in Amsterdam.

Het gerechtshof meldt dat er weliswaar feiten en omstandigheden in de richting van de verdachte wijzen, maar dat onderzoek nog geen enkel direct bewijs tegen hem heeft opgeleverd. Een langere voorlopige hechtenis acht het hof daarom niet gerechtvaardigd.

Honderden hectare

Door ruim negentig branden zijn sinds 2009 honderden hectare duingebied in de gemeente Bergen verwoest. De autoriteiten gaan ervan uit dat in het gebied een of meerdere pyromanen actief zijn.

Begin mei pakte de politie drie verdachten op. Twee mannen van 18 en 20 jaar uit Schagen bekenden al snel twee kleine brandjes te hebben gesticht die de brandweer snel wist te blussen. Zij zitten nog tot medio augustus in de cel.

De Alkmaarder wordt verdacht van betrokkenheid bij andere duinbranden. Hij spreekt de beschuldigingen tegen.