DEN HAAG - De leeftijdsgrens voor het kopen van alcohol moet omhoog naar 18 jaar. Daartoe hebben instituten als Trimbos en het Nederlands Instituut voor Alcoholbeleid (STAP) en meerdere gemeenten donderdag de politiek en brancheorganisaties opgeroepen.

Nu is 16 jaar voor licht alcoholhoudende dranken en achttien jaar voor sterke drank de leeftijdsgrens.

De instituten deden de oproep tijdens een gesprek met voor- en tegenstanders van de maatregel in de Tweede Kamer.

Het gesprek was een initiatief van de ChristenUnie. Uit onderzoekscijfers en uit ervaringen van gemeentes blijkt dat veel jongeren overmatig alcohol gebruiken.

Economische argumenten

Volgens het Rob Bovens van het Trimbos Instituut is er geen enkele wetenschappelijke onderbouwing voor het behouden van de huidige leeftijdsgrens.

Wim van Dalen van STAP stelt dat er alleen maar economische argumenten zijn. ''Een verhoging van de leeftijdsgrens kost de brancheorganisaties miljoenen, daarom houden zij het tegen.''

Handhaving

Brancheorganisaties als Centraal Bureau Levensmiddelenhandel (CBL) en Koninklijke Horeca Nederland (KHN) steunen de verhoging van de leeftijdsgrens niet.

Voor hen is het een prioriteit om de handhaving en naleving van de huidige regels te verbeteren.

De Tweede Kamer zal volgende week over de kwestie debatteren.