BOVENSMILDE - Naar schatting ruim vijfduizend dieren zijn omgekomen door de brand die op paasmaandag uitbrak in het natuurgebied Fochteloërveen bij Bovensmilde (Drenthe). Het gaat om ruim vierduizend hagedissen en duizend slangen, meldde de natuurorganisatie Ravon vrijdag.

Volgens een woordvoerder van Ravon, dat onderzoek doet naar reptielen, vissen en amfibieën, zijn de meeste dieren verbrand doordat ze niet snel genoeg konden wegkomen.

Anderen verschroeiden in hun ondergrondse holen in het droge veen. Enkele dieren wisten aan de vlammenzee te ontkomen door hun toevlucht te zoeken in sloten en vennetjes.

Ravon vermoedt dat ruim 80 procent van de reptielen- en slangenstand in het afgebrande gebied, ongeveer 100 hectare groot, is omgekomen.