HOEK VAN HOLLAND - Op de grens van Nederlandse en Engelse wateren zwommen zaterdagavond vier orka's in de Noordzee.

Waarnemers van Stichting Rugvin die dit weekeinde op een veerboot van Hoek van Holland naar Harwich (Engeland) voeren, zagen de dieren. Dat heeft een woordvoerder van de organisatie die onderzoek doet naar walvisachtigen in de Noordzee, maandag bekendgemaakt.

Vorige week zagen Franse onderzoekers deze vier orka's waarschijnlijk in de Britse en Franse wateren ter hoogte van Calais, aldus de zegsman.

''We weten niet zeker of het om dezelfde beesten gaat, maar ze zwommen wel naar het noorden.''

Incidenteel

De orka's zagen er volgens de woordvoerder vanaf een afstandje goed uit. Het gebeurt ''zeer incidenteel'' dat orka's ter hoogte van Nederland in de Noordzee worden gesignaleerd. Vorig jaar juni werd de jonge vrouwtjesorka Morgan in de Waddenzee gevonden.

Zij was ernstig verzwakt en verblijft nu in het Dolfinarium in Harderwijk.

Volgens Stichting Rugvin is nog onduidelijk of de waarnemingen van orka's in de Nederlandse Noordzee meer zijn dan een incident. ''De populatie walvisachtigen in het algemeen is wel veranderd. Er zijn in het Nederlandse deel van de Noordzee steeds meer bruinvissen te zien en de witsnuitdolfijnen zien we juist bijna niet meer.''

Stichting Rugvin kijkt maandelijks naar de populatie walvisachtigen in de Noordzee tussen Nederland en Engeland.